Histoire de la Sainte-Lucie

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Sainte-Lucie

 

Saint Lucia

Robert ANDRIANTSOA

robandriantsoa@yahoo.fr

Sainte-Lucie, en anglais Saint Lucia, est un État insulaire des Antilles. Située sur le bord oriental de la mer des Caraïbes, Sainte-Lucie fait partie des îles du Vent ; elle est située entre, au sud, les îles de Saint-Vincent-et-les-Grenadines, au sud-est, la Barbade et au nord, la Martinique. Sa superficie est de 620 km² pour une population estimée à 170 000 habitants. Sa capitale est Castries.

Devise nationale : « The Land, the People, the Light » :  (La Terre, le Peuple, la Lumière) - Langue officielle : Anglais (De facto) - Capitale : Castries

- Forme de l’État :

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Monarchie constitutionnelle  - Reine du Royaume-Uni et des royaumes du Commonwealth : Elisabeth II, Actuellement en fonction Depuis le 6 février 1952 (59 ans, 10 mois et 5 jours) - 7e Gouverneur général de Sainte-Lucie : Pearlette Louisy, Actuellement en fonction Depuis le 17 septembre 1997 (14 ans, 2 mois et 19 jours) - 8e Premier ministre de Sainte-Lucie : Stephenson King, Actuellement en fonction Depuis le 1er mai 2007 4 ans, 7 mois et 10 jours

- Superficie : 620 km2 - Population : 172 884 hab. (2008) - Densité : 279 hab./km2 - Indépendance : Du Royaume-Uni - Date : 22 février 1979 - Monnaie : Dollar de la Caraïbe orientale (XCD) -Fuseau horaire : UTC -4 - Hymne national : Sons and Daughters of Saint Lucia.

Histoire

Avant l'arrivée européenne

Les premiers habitants connus de Sainte-Lucie sont des Arawaks, dont on suppose qu'ils sont arrivés depuis le nord de l'Amérique du Sud entre 200 et 400. De nombreux sites archéologiques de l'île ont produit des spécimens de poterie arawak.

Les Caraïbes remplacent graduellement les Arawaks entre 800 et 1000. Ils appellent l'île Hiwanarau,puis Hewanorra.

Contacts européens

Les Européens débarquent pour la première fois sur Sainte-Lucie soit en 1492, soit en 1502, pendant les débuts de l'exploration des Antilles par les Espagnols. Les Néerlandais, Anglais et Français essayent d'établir des comptoirs sur l'île au cours du XVIIe siècle, mais rencontrent une forte opposition de la part des habitants caraïbes.

Colonisation européenne

Le premier campement européen sur Sainte-Lucie est installé par les Pays-Bas vers 1600 à l'emplacement actuel de Vieux Fort. En 1605, l'Olive Branch, un vaisseau anglais se dirigeant vers le Guyana, est dévié sur l'île et 67 colons débutent un campement ; cinq semaines plus tard, du fait des maladies et des conflits avec les Caraïbes, ils ne sont plus que 19 et quittent l'île.

La France revendique officiellement l'île en 1635. L'Angleterre tente de s'installer en 1639, mais le campement est détruit par les Caraïbes. La première installation française date de 1651, depuis la Martinique, commandée par De Rousselan, qui contrôle l'île jusqu'à sa mort en 1654.

En 1664, Thomas Warner revendique Sainte-Lucie pour le compte de l'Angleterre. Il apporte 1 000 hommes pour défendre l'île contre les Français ; après deux ans, il n'en reste plus que 89, la plupart étant morts de maladies. Dans les années suivantes, l'île est échangée à de nombreuses reprises entre les Anglais et les Français, comme concession dans plusieurs traités :

  • 1674 : colonie de la couronne française ;
  • 1723 : territoire neutre par accord entre l'Angleterre et la France ;
  • 1743 : colonie française ;
  • 1748 : territoire neutre ;
  • 1756 : colonie française ;
  • 1762 : occupation britannique ;
  • 1802 : rendue à la France ;
  • 1803 : colonie britannique.

L'industrie du sucre se développe à partir de 1765, provoquant un afflux de colons et une augmentation des conflits avec les Caraïbes.

La bataille de Sainte-Lucie a lieu le 15 décembre 1778 entre les forces françaises et britanniques, lors de la guerre d'indépendance des États-Unis.

Pendant la Révolution française, un tribunal révolutionnaire est instauré sur l'île et les Royalistes sont exécutés. En 1794, le gouverneur français déclare tous les esclaves de l'île libres, provoquant une invasion britannique peu de temps après et un rétablissement de l'esclavage. Castries est brûlée en 1796 lors d'une bataille entre les forces britanniques et les esclaves et républicains français.

Contrôle britannique

La France cède définitivement Sainte-Lucie au Royaume-Uni en 1814. L'esclavage est aboli dans l'île en 1834, mais tous les esclaves sont alors contraints de subir une période d'apprentissage de quatre ans où ils sont obligés de travailler gratuitement pour leurs anciens maîtres pour au moins les trois-quarts de la semaine.

En 1838, Sainte-Lucie est incorporée dans l'administration britannique des Îles du Vent, dirigée depuis la Barbade (puis depuis la Grenade à partir de 1885).

Gouvernement local et indépendance

En 1924, Sainte-Lucie reçoit sa première forme de gouvernement représentatif, lorsqu'une minorité de membres élus rejoignent le conseil législatif, dont tous les membres étaient précédemment nommés. Le suffrage universel est introduit en 1951. Un gouvernement ministériel est introduit en 1956.

En 1958, Sainte-Lucie rejoint la Fédération des Indes occidentales, une dépendance semi-autonome du Royaume-Uni. Cette fédération s'effondre en 1962, suite au retrait de la Jamaïque et une deuxième fédération plus petite est alors brièvement tentée. Après ce deuxième échec, le Royaume-Uni et six îles des Antilles, dont Sainte-Lucie, développent une nouvelle forme de coopération nommée État associé.

En tant qu'État associé du Royaume-Uni de 1967 à 1979, Sainte-Lucie possède une responsabilité complète pour ses affaires internes, mais laisse ses affaires étrangères et sa défense au Royaume-Uni. L'île obtient son indépendance totale le 22 février 1979.

Nommée en l'honneur de Lucie de Syracuse, l'île est visitée pour la première fois par les Européens vers 1500 et colonisée tout d'abord par la France, qui signe un traité avec les Caraïbes en 1660. L'île est ensuite disputée entre la France et le Royaume-Uni, lequel en obtient le contrôle complet en 1814. Un gouvernement représentatif local est mis en place en 1924. Le pays devient indépendant le 22 février 1979, en tant que membre du Commonwealth. Il adhère à l'Organisation des États de la Caraïbe orientale en 1981. Sainte-Lucie est inscrite sur la liste noire des paradis fiscaux non coopératifs par la France en février 2010.

Politique

En tant que royaume du Commonwealth, Sainte-Lucie reconnait la reine Élisabeth II comme chef d'État ; elle est représentée sur l'île par un Gouverneur général. Le pouvoir exécutif est cependant dans les mains du Premier ministre et de son cabinet, et le Gouverneur général n'agit que sur les conseils de ces derniers. Après les élections législatives, le chef du parti majoritaire ou le chef d'une coalition de la majorité à l'Assemblée est habituellement nommé Premier ministre par le Gouverneur général ; celui-ci nomme également le vice Premier ministre.

Le Parlement de Sainte-Lucie est bicaméral. La chambre basse, l'Assemblée (House of Assembly), possède 17 sièges désignés au suffrage universel direct pour cinq ans. La chambre haute, le Sénat (Senate), possède 11 membres nommées par le Gouverneur général.

Sainte-Lucie est membre de la communauté des Caraïbes, de l'organisation des États de la Caraïbe orientale et de l'organisation internationale de la Francophonie.

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