Géographie du Bénin

République du Bénin

Orílẹ̀-èdè Olómìnira ilẹ̀ Benin

 

Madagascar l'Île Empreinte

GEOGRAPHIE

Le Bénin, en forme longue la République du Bénin (en yoruba : Orílẹ̀-èdè Olómìnira ilẹ̀ Benin), est un pays d'Afrique occidentale, qui couvre une superficie de 114 000 km2 et s'étend sur 670 km, du fleuve Niger au nord à la côte atlantique au sud. Le Bénin comptait 8 800 000 habitants en 2009. Le pays fait partie de la CEDEAO. Il a comme voisins le Togo à l'ouest, le Nigeria à l'est et le Niger et le Burkina Faso au nord.

Le Bénin a accédé à l'indépendance complète le 1er août 1960, sous la dénomination de République du Dahomey. Les pouvoirs furent transmis au président Hubert Maga par le ministre d'État français Louis Jacquinot. En 1972, l'officier Mathieu Kérékou prend le pouvoir : il adopte en 1974 le marxisme-léninisme comme idéologie officielle du gouvernement et, en 1975, rebaptise le pays République populaire du Bénin. À la fin des années 1980, de graves difficultés économiques conduisent à la fin du régime : le Bénin entame un processus de transition démocratique et, en 1990, adopte une nouvelle constitution. Le nom de Bénin est conservé, le pays devenant simplement la République du Bénin. Mathieu Kérékou, battu aux élections, abandonne le pouvoir. Il y revient démocratiquement par les urnes en 1996, et ne rétablit pas la dictature ; il gouverne le pays jusqu'en 2006.

La capitale officielle est Porto-Novo, Cotonou étant la capitale économique.

Surnommé un temps le « Quartier latin de l'Afrique », le Bénin a comme langue officielle le français et comme monnaie le franc CFA. Le régime politique du Bénin est de type présidentiel et l'actuel président de la République est Yayi Boni, qui a succédé à Mathieu Kérékou lors des élections du 19 mars 2006.

Depuis la fin de la République populaire du Bénin, le Bénin possède une image très forte de pays démocratique dans toute l'Afrique subsaharienne.

Devise nationale : Fraternité, Justice, Travail - Langue officielle : Français - Capitale : Porto-Novo - Forme de l’État : République - Président de la République : Boni Thomas Yayi - Superficie : 114 763 km2 (classé 100è) - Population (2009) : 8 791 833 - Densité (Classé 95e) : 60 hab./km2 - Indépendance : de la france - Date : 1er août 1960 - Monnaie : Franc CFA (XOF) - Hymne national : L'Aube Nouvelle.

Description générale

De forme étirée entre le fleuve Niger au nord et la plaine côtière dans le sud, le relief de l'ensemble du pays est peu accidenté. Le nord du pays est principalement constitué de savane et de montagnes semi-arides. Le point culminant est le mont Sagboroa à 658 mètres. Le sud du pays est constitué d'une plaine côtière basse parsemée de marécages, lacs et lagunes comme par exemple le lac Nohoué ou la lagune de Porto Novo dans laquelle se jette l'Ouémé, fleuve principal du pays (après le Niger).

La majeure partie de la population vit dans les plaines côtières méridionales, où les plus grandes villes du Bénin sont concentrées, notamment Porto Novo et Cotonou.

Climat

Le pays étant situé dans une zone intertropicale, son climat est chaud et humide, avec relativement peu de pluie, bien qu'il y ait deux saisons des pluies (d'avril à juillet et de septembre à novembre).

Bilan hydrique - Les ressources en eau

Les précipitations tombant sur le pays sont moins abondantes que dans les pays situés en Guinée occidentale (Guinée, Sierra Leone, Libéria et Côte d'Ivoire) ; elles restent cependant assez consistantes en moyenne et alimentent quelques cours d'eau importants, y compris dans la partie nord plus sèche du pays.

D'après Aquastat 1, la hauteur d'eau annuelle moyenne des précipitations est de 1 039 millimètres, soit pour une superficie de 112 620 kilomètres carrés, un volume de précipitations annuelles de 117,01 kilomètres cubes arrondis à 117 (France métropolitaine : 477,99 km³ - Belgique, pour une superficie correspondant à 27% de celle du Bénin : 25,84 km³).

De ce volume de précipitations, l'évapo-transpiration et les infiltrations consomment quelque 107 km³. Restent 10 kilomètres cubes de ressources d'eau superficielle produites sur le territoire du pays (en interne). De plus une quantité renouvelable de 0,3 kilomètres cubes d'eau souterraine est produite chaque année, en interne également. Soit un total de 10,3 km³ produits en interne.

Le pays reçoit en outre un supplément d'eau provenant de cours d'eau frontaliers avec des pays voisins, à savoir 14,5 km³ représentant la moitié du débit de 29 km³ du Niger, ainsi que 1,593 km³ représentant la moitié du débit de 3,185 km³ du fleuve Mono, tous deux fleuves-frontière 2. Soit un total de 16,093 km³ d'eau produis en externe.

Les ressources en eau du pays se montent donc au total à 26,393 kilomètres cubes (c'est-à-dire 26,393 milliards de m³). Pour une population de quelque 9 millions de personnes (juillet 2007), la quantité annuelle d'eau disponible par habitant et par an se monte donc à plus de 2.900 mètres cubes, ce qui est très satisfaisant, compte non tenu d'une répartition assez inégale entre le sud et le nord du pays, et de la situation très défavorable du cours du Niger par rapport aux régions sèches des plateaux environnants.

Frontière Bénin-Niger

La Cour internationale de justice de La Haye a défini le 12 juillet 2005 la frontière définitive entre le Bénin et le Niger au sujet des îles dans le lit des fleuves Niger et Mékrou : neuf îles ont été attribuées au Bénin et seize, dont celle de Lété, au Niger.

 

 

 

 

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Date de dernière mise à jour : mercredi 03 octobre 2012

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